ESCÁNDALO EN ROMA

El cardenal Pell volverá a los tribunales australianos en marzo por pederastia

Está previsto que unas 50 personas testifiquen durante el proceso

El cardenal George Pell (en el centro) sale de la Audiencia, en Melbourne.
PERIODICO (AFP)

EL PERIÓDICO

El cardenal George Pell, jefe de las finanzas del Vaticano, comparecerá ante un tribunal australiano en marzo que determinará si existen pruebas para juzgarlo por presunta pederastia.

El cardenal australiano compareció este viernes por segunda vez desde que se le acusó de delitos de abusos sexuales a menores, durante unos minutos ante el Tribunal de Magistrados de la sureña ciudad de Melbourne, donde ingresó escoltado por la Policía.

Una fuente del tribunal consultada por Efe confirmó que durante la vista se decidió que las diligencias de procesamiento contra el prelado, de 76 años, comenzarán el 5 de marzo y durarán unas cuatro semanas, sin aportar más detalles.

En "excedencia"
Se prevé que unas 50 personas testifiquen durante el proceso, apunta la cadena local ABC.

El abogado de Pell, Robert Richter, dijo que la defensa quiere "demostrar que lo que se presume es imposible", según comentó en la vista que duró unos 20 minutos y abordó principalmente asuntos administrativos.

La magistrada Belinda Wallington rechazó la petición de Richter para interrogar a cinco testigos, pero aprobó el resto ante un juicio en el que la acusación asegura que la evidencia es "voluminosa", reporta el canal australiano.

Hasta la fecha se desconocen los detalles sobre el número de casos en los que ha sido implicado Pell, aunque se cree que los supuestos delitos ocurrieron cuando él oficiaba como sacerdote en la ciudad de Ballarat (1976-80) y era arzobispo de Melbourne (1996-2001), ambas en el estado australiano de Victoria.

Pell, a quien el papa Francisco autorizó un "periodo de excedencia" del cargo de prefecto de la Secretaría de Economía del Vaticano para afrontar el juicio en Australia, ha asegurado tajantemente en varias oportunidades que es inocente.

Acusado formalmente
La Policía de Victoria acusó formalmente a Pell a finales de junio y poco después el religioso viajó desde Roma a Australia para defenderse ante el Tribunal de Magistrados de Melbourne, donde compareció por primera vez a finales de julio.

No es la primera vez que el jerarca religioso es acusado de abusos sexuales, ya que en el 2002, cuando era arzobispo de Sídney, un hombre dijo que había abusado sexualmente de él en 1961 cuando tenía 12 años y Pell estaba formándose para ser sacerdote.

Las investigaciones le exoneraron
El prelado dio en febrero del 2016 su testimonio por videoconferencia ante una comisión gubernamental australiana que investiga los abusos sexuales a menores en el seno de organizaciones e instituciones públicas, religiosas y sociales.

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