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Un estudio de la Uex evalúa las ventajas de la microencapsulación de alimentos

 

El equipo de investigadores. - UNIVERSIDAD DE EXTREMADURA

EUROPA PRESS
02/01/2017

Un grupo de investigación de la Universidad de Extremadura (Uex), en colaboración con el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex-Intaex), ha llevado a cabo un estudio en el cual se evalúan las ventajas que aporta la microencapsulación de alimentos, concretamente el brócoli, a la hora de reducir la reactividad a factores tales como el agua, el oxígeno o la luz, así como la liberación controlada del compuesto que haya sido encapsulado.

Así, Patricia Calvo, investigadora del Instituto Tecnológico Agroalimentario (Intaex) integrado en el Cicytex, y una de las autoras del estudio, explica que "la microencapsulación en la industria agroalimentaria es un proceso por el que pequeñas partículas o gotas de un determinado alimento son rodeadas por una capa de materiales de distinta naturaleza para dar lugar a pequeñas cápsulas, creando así una barrera entre la sustancia contenida en la microcápsula y el ambiente".

De esta forma, añade la investigadora, el alimento queda protegido de factores externos, enmascara sabores u olores que pueden ser desagradables, además de permitir la liberación controlada del compuesto, según informa la Uex.

En este trabajo se utilizó como modelo el brócoli por su fuerte olor a la hora de su cocción, lo cual permitía, añade Francisco Sánchez investigador del Intaex, "comprobar cómo se comporta esta tecnología de microencapsulación frente a compuestos volátiles", pero tal y como afirma el investigador se puede utilizar con cualquier alimento.

En este caso María Josefa Bernalte, profesora de la Escuela de Ingenierías Agrarias de la Uex, y miembro del grupo de trabajo explica que, "las microcápsulas de brócoli generadas tienen un tamaño en torno a las 100 micras, de esta forma se puede añadir fácilmente a diferentes alimentos como por ejemplo formulaciones cerradas tales como sopas o purés deshidratados, pues se consigue enmascarar el mal olor del producto, conservando sus propiedades beneficiosas".

Al final, el objetivo que se consigue con esta técnica es proteger el compuesto encapsulado de posibles oxidaciones provocadas por la agresión del medio físico además de enmascarar los sabores y olores desagradables para el consumidor propios de este alimento.

La Uex destaca que cada vez son más los consumidores que prefieren ingerir alimentos de forma inteligente, fortaleciendo así su salud y el sistema inmunológico. En este sentido, el brócoli es muy valorado por sus efectos quimiopreventivos, que se atribuyen a su composición en glucosinolatos, flavonoides, carotenoides, ácido ascórbico y aminoácidos.

Pero al igual que sucede con otros alimentos, estas sustancias se degradan fácilmente por la acción del oxígeno, reduciendo así su potencial beneficio para la salud. Por ello, con esta técnica de microencapsulación investigada por la Uex se pretende mejorar el tiempo de perduración de las características nutricionales de los alimentos.

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