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«Falta un programa estable y estimular a los jóvenes»

BIOLOGÍA MOLECULAR DEL CÁNCER


19/03/2017

 

Pedro Fernández Salguero es una de las caras más visibles del grupo de investigación de Biología Molecular del Cáncer. Tras su formación posdoctoral en el National Cancer Institute de Maryland, el investigador y profesor de la UEx creó este grupo que comenzó a trabajar en 1998 con sus primeros proyectos competitivos del Plan Nacional y de la Junta, sus principales fuentes de financiación aunque «recientemente hemos iniciado las gestiones necesarias para desarrollar proyectos en colaboración con la empresa privada y otros financiados por sociedades de capital riesgo». Mediante estas convocatorias, cada año logran captar unos 200.000 euros que sirven para continuar con las líneas de investigación iniciadas hace 15 años: «para contratar personal, adquirir equipamiento, comprar material fungible y reactivos, contratar servicios, realizar estancias...»

Actualmente, este grupo está formado por 14 personas de varios departamentos de la UEx así como cirujanos y patólogos del Hospital Infanta Cristina de Badajoz y tiene activas tres líneas de investigación. Una de ellas está centrada en el cáncer: «estamos interesados en determinar los factores que dan lugar al crecimiento y la metástasis tumoral tanto desde el punto de vista de conocer los mecanismos fundamentales que permiten la progresión tumoral, como desde un enfoque aplicado trasladando la información obtenida en células tumorales y modelos animales al estudio de tumores humanos».

En otra línea se dedican a estudiar los aspectos básicos que pueden estar implicados en el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas por exposición a agentes tóxicos presentes en el ambiente; y en una tercera línea analizan los aspectos básicos que determinan el potencial infectivo de microorganismos que causan patologías en humanos y la obtención de nuevas herramientas moleculares para combatir esas patologías. Este investigador echa en falta un programa regional de investigación estable y con inversión creciente que permita que no haya «una dependencia excesiva de personal en formación que limita la participación en convocatorias de mayor entidad», así como el desarrollo de la carrera investigadora para estimular a los jóvenes y más implicación de las empresas.