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CIENCIA.

El misterio de los círculos se adentra en las matemáticas

Aparece en el sur de Inglaterra una figura que esconde cifrado el número pi.

OCTAVI PLANELLSOCTAVI PLANELLS
19/06/2008

 

Algunas cosechas de cereales británicas amanecen ocasionalmente con un cambio en su fisionomía. De noche y a escondidas, alguien se dedica a convertir los campos en bellas y extensas obras de arte conocidas como círculos en las cosechas o crop circles . A principios de junio, un círculo de 46 metros de diámetro apareció en los alrededores del castillo de Barbury, en el sur de Inglaterra. Su forma despertó la curiosidad de Mike Reed, un astrofísico retirado que ha sabido descifrar su significado semanas después. Para sorpresa de muchos matemáticos, el icono simboliza la cifra 3,141592654; es decir, los 10 primeros dígitos del número pi.

Los autores imaginaron la circunferencia como si fuera una diana de dardos, dividida en 10 porciones iguales y 10 círculos concéntricos. A cada dígito le atribuyeron un arco que abarcaba el mismo número de porciones. Así, el primer dígito, el tres, lo representaron con un arco que ocupaba tres porciones del círculo más cercano al centro. El siguiente dígito, el uno, lo situaron un círculo más hacia el exterior y tenía una longitud de una porción. El arco correspondiente al cuatro ocupaba cuatro porciones en un círculo aún más externo. Y así hasta completar las 10 cifras. Un punto en el segundo dígito es la coma que separa unidades de decimales. El número pi tiene un número de dígitos infinito. Por ello, prefirieron redondear la décima cifra y dejarlo en puntos suspensivos: los tres pequeños círculos del exterior.

Los crop circles son fuente de pasatiempos y admiración, pero hay dueños que los ven como gamberradas que generan pérdidas en las cosechas. También los hay que cobran por verlos.