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Un alud sepulta un hotel de lujo de Italia con 30 personas en su interior

Los ocupantes del establecimiento se disponían a abandonarlo después de sentir el terremoto. Los equipos de rescate italianos solo recuperan cuatro cadáveres y hay dos supervivientes

 

Imagen de un vídeo del interior del hotel Rigopiano, ayer por la mañana, tras ser alcanzado por un avalancha de nieve. -

IRENE SAVIO // ROMA
20/01/2017

Hay alguien con vida allí? La pregunta la repetían con insistencia los equipos de rescate que habían conseguido abrirse paso, escarbando con las manos entre metros de nieve, hasta el hotel de Rigopiano, a más de 1.200 metros de altitud en la localidad de Farindola, en la cordillera de los Apeninos. El establecimiento fue sepultado por una avalancha de nieve provocada por los cuatro seísmos del miércoles y las casi cien réplicas que le siguieron. Las 30 personas que lo ocupaban, entre huéspedes y empleados, quedaron allí atrapadas. Cuatro cadáveres habían sido recuperados, dos personas –las que dieron la alerta–, sobrevivieron. El resto continuaban anoche desaparecidos.

La tragedia ha sido la enésima en el centro de Italia, una zona que, desde agosto pasado, se ha convertido en epicentro predilecto de los terremotos. Muchos de los que antes eran unos sosegados burgos medievales, ayer aparecían nuevamente como escenarios de destrucción, azotados también por una ola de frío y nieve, cuyas últimas víctimas fueron precisamente algunos habitantes de la región y las personas que se encontraban en el hotel de Rigopiano.

«AYUDA, AYUDA» / La alarma de lo ocurrido la dieron el albañil Fabio Salzetta y el cocinero Giampiero Parete, quienes se salvaron de milagro. En el momento de la avalancha —ocurrida en la tarde del miércoles— se encontraban fuera del edificio, buscando algo en un coche, mientras que el resto se hallaba en el vestíbulo del hotel esperando poder abandonar el lugar tras los terremotos cuando las quitanieves despejaran la carretera.

«Ayuda, ayuda, ayuda. Ha habido una avalancha. Mi mujer y mis hijos están dentro. El hotel no está, ha desaparecido. Llama a todos», dijo Parete, en un mensaje enviado a un conocido, Quintino Marcella. «Nos estamos muriendo», añadió el hombre en un sucesivo SMS.

Según Marcella, no obstante, los socorristas tardaron en activarse y no fue hasta la madrugada del jueves que los primeros llegaron al lugar. Bien entrado el día, solo pocas unidades del Rescate Alpino, de la Guardia de Finanzas y de los bomberos habían podido llegar al lugar, a pie y utilizando los esquís. Y allí excavaban a mano, en lo que antaño había sido un hotel de cuatro estrellas, ahora cubierto hasta su tercer piso por una impresionante cantidad de nieve. «Por suerte, no ocurrió durante el fin de semana. El domingo había 200 personas (en el hotel)», fue el comentario de Ilario Lacchetta, alcalde Farindola.

CARRETERA BLOQUEADA / Los nueve kilómetros de carretera para acceder al hotel desde Farindola se encontraban completamente bloqueados por la acumulación de nieve y la caída de varios árboles, lo que requirió varias horas antes de que ambulancias y quitanieves llegaran. «Hemos llamado a gritos pero nadie responde», afirmaba uno de los socorristas en el interior del hotel. Horas antes, Parete y Salzetta habían sido evacuados al presentar síntomas de hipotermia.

Estos hechos se sumaron a una generalizada situación de caos en la región, que también certificó el fallecimiento de otro hombre bajo los escombros de su establo en los Abruzos, la región italiana más afectada junto con Las Marcas y Umbria por los temblores y el frío. Y a otras situaciones apocalípticas que describían los alcaldes de la zona, como el de Montefortino, quien lamentó que la situación climatológica está siendo tan dramática que siquiera podían oficiar funerales. Además, la eléctrica ENEL reconoció que, a pesar del trabajo de 1.300 técnicos desplegados, miles de familias seguían sin luz.

También se alertó sobre una estructura con 140 solicitantes de asilo y que ayer seguía aislada, sin luz ni comida. «Los ciudadanos están muertos de miedo», decía Antonio Tajani, flamante presidente del Parlamento Europeo, quien aseguraba que «hará todo lo posible» para que la Unión Europea (UE) envíe ayudas a Italia. Aun así, una luz de esperanza la arrojó el rescate de un bebé y al menos otras diez personas en otras operaciones de salvamento en municipios de los Abruzos.