18:47 h. GRACIAS AL EFECTO 'LENTE GRAVITATORIA'

Detectan una galaxia formada solo 200 millones de años tras el 'Big Bang'

EUROPA PRESS 20/09/2012

Un estudio internacional en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado una galaxia que data de la reionización, una época del universo aún inexplorada ya que se encuentra fuera de la sensibilidad de los telescopios, y que se formó después del 'Big Bang'.

El hallazgo, realizado con los telescopios espaciales 'Hubble' y 'Spitzer', ha sido posible gracias al efecto de lente gravitatoria producido por un cúmulo de galaxias situado en la trayectoria de la luz de MACS1149-JD, la galaxia recién detectada que se encuentra entre las más distantes. El trabajo saldrá publicado en el próximo número de la revista 'Nature'.

El investigador del CSIC Txitxo Benítez, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, ha detallado en un comunicado que "la mayor parte de los objetos de este tipo que se conocen son extremadamente débiles y no se puede decir mucho sobre ellos más allá de que existen".

"Sin embargo --añade-- la luz que llega de MACS1149-JD está amplificada casi 15 veces por el efecto de lente gravitatoria del cúmulo que se encuentra en su camino y que actúa como una lupa

cósmica" lo que permitirá, a su juicio, "estudiarlo en detalle con otros telescopios y, por tanto, caracterizar las propiedades de las primeras galaxias que aparecieron después del Big Bang".

Por su parte, el investigador del CSIC Alberto Molino, también del Instituto de Astrofísica de Andalucía, ha explicado que se calcula que la galaxia MACS1149-JD pudo formarse hace unos 13.500 millones de años, "lo que la sitúa en una etapa verdaderamente interesante" ya que se estima que las primeras estrellas surgieron entre los 100 y los 250 millones de años tras el 'Big Bang' y fueron las responsables de la reionización del medio interestelar, "poniendo fin a la 'era oscura'".

"La luz ultravioleta de aquellas primeras estrellas comenzó a ionizar los átomos de hidrógeno neutro que poblaban el universo (y que absorbían la radiación, de ahí la 'era oscura') y el universo fue, paulatinamente, haciéndose transparente a la radiación, es decir, observable", ha indicado.

Este trabajo se enmarca en el proyecto CLASH (Cluster Lensing and Supernova survey With Hubble, por sus siglas en inglés), cuyo objetivo principal reside en aportar luz sobre la materia y la energía oscuras. CLASH lleva a cabo un estudio en detalle de 25 cúmulos de galaxias. Uno de ellos, MACS J1149+2223, causante de la amplificación de la luz de MACS1149-JD, constituye una de las lentes más poderosas conocidas, según los promotores de la iniciativa.

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