Más de la mitad de los niños extremeños no acude a las revisiones que ofrece el Plan de Atención Dental Infantil de Extremadura (Padiex). El servicio se ha ido implantando de forma gradual por el Servicio Extremeño de Salud (SES) desde 2005 y en estos momentos ofrece asistencia básica gratuita para niños de 6 a 15 años, tanto en los dentistas del sistema público como en una relación de profesionales del sector privado habilitados (hay otro de atención a menores de 6 años solo con los equipos del SES). Sin embargo poco más de un 40% de los niños con derecho a asistencia acude cada año a la consulta del dentista, según los datos recopilados por el SES. 

La cifra varía poco de unos años a otros con la excepción del 2020, cuando las consultas cayeron aún más como consecuencia de la pandemia. Por ejemplo, en el año 2019 acudieron al dentista dentro de este plan 46.946 niños de los 108.665 que tenían derecho a recibir la asistencia. Un 52,8% de los niños no lo hizo. En el caso del 2020, el porcentaje de ausencias se elevó por encima del 65% con la pandemia, a pesar de que las clínicas dentales no cerraron como servicio esencial. 

«Hay muy poca educación sobre salud oral. Acudimos al dentista cuando hay un problema, pero no prevenimos»

Dolores Zapata - Coordinadora del Padiex

«Aunque se publicita y se da la información es cierto que muchos niños no acuden a las revisiones anuales y eso nos indica que hay muy poca educación sobre salud oral. Acudimos a las consultas cuando tenemos un problema, pero no para prevenir ese problema» explica la coordinadora del Padiex, Dolores Zapata.

Tal y como está planteado el plan, son las familias las que tienen que solicitar la asistencia al llegar el niño a los 6 años, aunque los pediatras también pueden informar sobre el Padiex y en los colegios se hacen campañas de concienciación. La familia selecciona al profesional que quiere (si es privado, entre un listado de consultas habilitadas por el SES) y programa la cita para la revisión. El programa incluye además entre los servicios, los tratamientos preventivos, endodoncias, extracciones de piezas y tratamientos especiales bajo autorización. No se incluyen ortodoncias, prótesis o tratamientos en piezas temporales. 

La coordinadora advierte de que los niños «tienen que acudir al dentista al menos una vez al año» y afirma que se ha a insistir en intensificar la información a través de los colegios para extender el uso del Padiex.

las cifras

44,17%: En 2017 tenían derecho a asistencia 106.064 niños , pero solo acudieron a la cita 46.841. 

43,63%: En 2018 estaban llamados 105.584 pero cumplieron 41.705.

43,20%: En 2019 había 105.584 niños dentro del Padiex y acudieron 46.946.

34,36%: En 2020 acudieron a la cita 37.037 de los 107.777 niños del Padiex.