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LIGA DE CAMPEONES 3 LA IDA DE LOS CUARTOS DE FINAL (21.00 horas)

El Barça se propone romper su maleficio en Old Trafford

Los azulgranas visitan a un Manchester United al que nunca han ganado a domicilio

 

Jugadores del Manchester United durante su entrenamiento de ayer. - AFP

AGENCIAS
10/04/2019

Fuera de los cuartos de final de la Champions en los tres últimos cursos y en Old Trafford, un campo donde nunca ha ganado, el Barcelona de Ernesto Valverde viaja sobre aviso a Manchester para medirse al United (21.00 horas), un grande venido a menos, pero que dio una de las sorpresas en octavos al eliminar contra pronóstico al Paris Saint Germain.

Los azulgrana tienen marcada esta competición desde que su jugador insignia, Leo Messi, que ahora también es su capitán, no tuvo problemas en señalar el objetivo en el tradicional discurso antes del torneo Joan Gamper.

Después de caer consecutivamente ante el Atlético en 2016, el Juventus en 2017 y el Roma el pasado año, Messi se refirió a la Champions como «esa copa tan linda» y deseada que los jugadores del Barça quieren que vuelva al Camp Nou.

Hasta ahora ha ido todo como la seda, primeros en la liguilla con un grupo complicado, sin problemas en los octavos, donde los resultados fueron seguramente mejor que el juego, pero ahora llegará otra eliminatoria que se jugará a la ruleta rusa.

Y el Barça no se fía. No confía en que el mundo del fútbol le dé como máximo favorito ante un equipo en reconstrucción desde que el ciclón Mourinho lo dejó tambaleando.

El primero en recordar que el Barça nunca ha ganado en el ‘Teatro de los Sueños’ fue Valverde, en una respuesta a una cuestión que no venía a cuento y es que los azulgrana, en los cuatro partidos disputados como visitante en el campo del United, no han ganado nunca. Empataron dos y perdieron dos; y perdieron en partidos de eliminatoria y quedaron fuera de combate.

EL ESQUEMA DE VALVERDE / Para el partido de este miércoles, Valverde podría darle músculo a su equipo y alinear a cuatro medios; o igual se decanta por un esquema clásico, una tripleta de medios y un tridente arriba. En el primer caso, Arturo Vidal formaría parte del once; en el segundo, seguramente no, aunque la fortaleza física del chileno siempre le dará enteros en un partido de estas características.

Lo que sí parece descartada es la presencia de Dembélé en el equipo titular. Lesionado muscularmente en la anterior eliminatoria, el francés todavía no ha jugado y sería un riesgo que lo hiciera en un partido con esta exigencia.

De todos modos, la fortaleza atacante del Barça, con Messi autor de 43 goles este curso y Luis Suárez (23), es uno de sus principales argumentos, aunque en el caso del uruguayo lleva tres meses y medio sin marcar un gol como visitante en la Champions.

Pero en Old Trafford, el Barça no solo tendrá que hacer frente a un equipo de fútbol sino también a una atmósfera y un sentimiento de resiliencia; el que inunda Manchester desde el milagro ocurrido en el Parque de los Príncipes.

La remontada calificada como un imposible antes de aquella noche parisina imprime un carácter de luchador al United que no tenía desde la época de Alex Ferguson. Llegó Ole Gunnar Solskjaer y la cara de los Diablos Rojos ha cambiado, dando lugar a un equipo competitivo que sabe de sus debilidades y fortalezas para hacer daño al contrario.

Al Barcelona le esperará una formación aguerrida que tratará de aprovechar los huecos que dejen los azulgrana, saliendo al contrataque y construyendo desde una férrea defensa, precisamente el aspecto en que más ha mejorado el equipo. Ni Chris Smalling ni Victor Lindelof parecían valores seguros en la época de José Mourinho, pero su nivel se ha incrementado con la llegada de Solskjaer.