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baloncesto 3 El inicio de la liga estadounidense de baloncesto

Las estrellas cambian la NBA

Los traspasos revolucionan una Liga en la que Los Angeles Clippers parten como favoritos

 

Marc Gasol celebra el título de campeón con los Toronto Raptors. - EFE

LUIS MENDIOLA
22/10/2019

Para quien haya desconectado de la NBA desde la celebración por el título de los Raptors y la sonriente imagen de Marc Gasol en los festejos, el nuevo curso que empieza esta próxima madrugada (Toronto-Nueva Orleans y Clippers-Lakers, 2.00h y 4.30h, #Vamos) se presenta con más sorpresas que la última entrega de Juegos de Tronos.

Las fotografías de las plantillas han dejado de tener vigencia en pocos meses. Sin ir más lejos, la del campeón. Toronto defenderá el título. Pero lo hará sin Kawhi Leonard que se ha instalado en Los Angeles, en uno de los cambios más relevantes de este verano, algunos de gran impacto como la llegada de Anthony Davis a los Lakers, el del Kyrie Irving a los Nets o el de Russell Westbrook a los Rockets de Harden y con apariciones que disparan la ilusión como la del número uno del draft, Zion Williamson, nuevo jugador de los Pelicans de Nueva Orleans.

En la encuesta anual que se realiza entre los mánagers de la NBA, el 46% da como favorito a los Clippers, el equipo que ha reclutado a Kawhi Leonard, pero también a Paul George, segundo anotador de la pasada liga, que completarán un equipo más que competitivo a las órdenes de un técnico como Doc Rivers. Hace un año no aparecían ni en las predicciones de los play-off en el Oeste.

CURSO ABIERTO / No es fácil dar pronóstico en una campaña en la que el talento se ha atomizado. Los Warriors, finalistas en las últimas cinco temporadas, campeón en tres, han bajado varios peldaños en las apuestas. La marcha a los Nets de Kevin Durant, donde no se sabe si podrá jugar esta temporada tras la lesión en el tendón de Aquiles que sufrió en la última final, unida a la de Klay Thompson (ligamentos cruzados), hace más terrenal a Golden State aunque mantengan a Stephen Curry como referente y haya añadido a un all-star como D’Angelo Russell.

Los Angeles es ahora la ciudad que acapara miradas. Los Clippers contarán con Leonard y George, tándem que se intuye determinante para aspirar al anillo. Pero también los Lakers, que llevan seis años seguidos sin play-offs aspiran a la excelencia al unir a Lebron James, ya en los 35 años, con el ala-pívot Anthony Davis. Ese es el nuevo modelo de la Liga. Dos estrellas de máximo nivel para aspirar a todo y que cumplen los Nets de Durant e Irving, los Mavericks de Doncic y Porzingis, los Sixers de Embiid y Simmons o los Bucks de Antetokounmpo y Middleton por citar los ejemplos más relevantes.

El número de españoles decrecerá. La salida de Mirotic y Abrines, enrolados en el Barça, dejará solo seis en activo. El mayor interés será ver cómo van las aventuras emprendidas por Ricky Rubio y Pau Gasol.

El base, cumplidos ayer los 29, llega a Phoenix para unir fuerzas con dos estrellas de futuro: Devin Booker y Deandre Ayton. Pau, recuperándose de su operación de pie e instalado ya en los 39 años, se une a Portland, franquicia ganadora con Lillard y McCollum, que el pasado año llegó a la final de Conferencia. Marc Gasol e Ibaka seguirán en Toronto para defender el anillo. Y los hermanos Hernangómez buscarán más minutos: Juancho en Denver y Willy en Charlotte, eso sí con el aval del Mundial logrado con la selección. El base extremeño José Manuel Calderón aún puede aspirar a entrar en una franquicia iniciado el campeonato, ya que quiere apurar sus años en la NBA y llegar, al menos, a los 15.