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tenis 3 el abierto de australia

Nadal asegura el número 1 con la clasificación para cuartos

El mallorquín se medirá con Cilic, verdugo de Pablo Carreño, tras batir a Schwartzman

 

Rafael Nadal celebra su éxito ante el argentino Schwatzman, que conllevó su pase a cuartos de final. - AFP

JOAN CARLES ARMENGOL deportes@extremadura.elperiodico.com BARCELONA
22/01/2018

Rafael Nadal vuelve a estar camino de sus mejores momentos, tras los dos últimos meses del 2017 martirizado por la lesión en la rodilla derecha. En el partido ante el argentino Diego Schwartzman (1,70 metros de puro talento y fuerza, a sus 25 años y situado ya en el puesto 26ª del ránking ATP), el tenista mallorquín se clasificó por décima vez para los cuartos de final del Abierto de Australia, el primer Grand Slam de la temporada, donde persigue su segundo título (fue campeón en el 2009) y mejorar las finales del 2012, 2014 y 2017, esta última perdida en cinco sets ante el suizo Roger Federer.

Para seguir su ambiciosa senda, Nadal deberá mantener, o incluso elevar un poco, su nivel en la próxima ronda ante Marin Cilic, verdugo ayer del asturiano Pablo Carreño en cuatro apretados sets –6-7 (2-7), 6-3, 7-6 (7-0) y 7-6 (7-3)– y que se convirtió en el segundo croata capaz de llegar 11 veces a los cuartos de final en un Grand Slam, empatando en esa estadística con Goran Ivanisevic.

Los cuartos de final de Nadal llegaron acompañados de una propina nada menor. El español acabará la semana manteniendo su posición de número 1 del mundo, que estaba amenazada por Federer en caso de que el manacorense no alcanzara esa antepenúltima ronda. «Sabía lo del número 1 porque me lo habían dicho, pero la verdad es que lo había olvidado. No suelo pensar en ello, aunque me dará un bonus de confianza para lo que resta de torneo», aseguró.

El mallorquín valoró la cita como un gran test para chequear su momento tras de haber tenido tres partidos cómodos ante Estrella, Mayer y Dzumhur. Perdió ayer su primer set en Australia al ceder el tie break de la segunda manga, pero luego reaccionó con solvencia para imponerse en cuatro sets (6-3, 6-7 (4-7), 6-3 y 6-3). Cilic, que solo le ha ganado una vez en sus seis duelos directos anteriores, en el ya lejano 2009, será su siguiente frontera, mientras que el búlgaro Dimitrov y el inglés Edmund se jugarán otra plaza de semifinales.

Edmund será rival de España en la primera eliminatoria de Copa Davis (2 al 4 de febrero en Marbella) que Nadal no jugará, según ha comunicado ya al nuevo capitán, Sergi Bruguera. «Ayudaré al equipo en todo lo que puedA en futuras eliminatorias porque me ilusiona volver a ganar otra Davis», aseguró Nadal.

CARLA SUÁREZ, ADELANTE / Carla Suárez está de regreso. Sin ser cabeza de serie, tras un año amargo por las lesiones, sobre todo en el hombro, la tenista grancanaria de 29 años ha sido capaz de meterse de nuevo en los cuartos de final de un Grand Slam. Lo logró ayer ante la emergente estonia Anett Kontaveit, a la que remontó un 6-4 y 4-1 para acabar imponiéndose por 4-6, 6-4 y 8-6 en poco más de dos horas y cuarto de un partido que sirvió, entre otras cosas, para que los espectadores se deleteitaran con el estético revés a una mano que la española todavía utiliza. Es la única jugadora de élite que usa ese recurso, ahora en desuso en un tenis marcado cada vez más por la potencia física de las jugadoras que van asomando la cabeza. Espera la danesa Caroline Wozniacki, segunda cabeza de serie, que derrotó con facilidad a la eslovaca Magdalena Rybarikova.