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Gran distribución

El Corte Inglés dispara sus beneficios un 28% en 2018, hasta los 258,2 millones

La cadena de distribución cumple el quinto año consecutivo de crecimiento tras la devacle de la crisis. La compañía reduce su deuda un 12% gracias a las desinvensiones inmobiliarias y la venta de Óptica 2000

 

Un centro de El Corte Inglés. - RICARD CUGAT

SARA LEDO
28/06/2019

El Corte Inglés cumple cinco años de crecimiento. El grupo de grandes almacenes más importante de Europa, y el tercero del mundo, disparó sus beneficios un 28% en 2018, hasta los 258,2 millones de euros, con una cifra de negocios que alcanzó los 15.783 millones de euros, un 1,1% más que el año anterior. Unas cifras buenas para la cadena, que mantiene su tendencia de recuperación desde el 2014, pero que están todavía lejos de los 747 millones de euros de beneficios y del récord de cifra de negocio de casi 17.900 millones que antecedió a la crisis económica (2007).

La empresa ha adelantado la presentación de sus resultados de 2018 (desde el 1 de marzo de 2017 a 28 de febrero de 2018) por segundo año antes solía hacerlos coincidir con el consejo de administración que se celebra el último domingo de agosto-. El Corte Inglés ha incrementado su margen bruto, en un 1,5%, hasta los 4.696 millones de euros, y su beneficio bruto de explotación (Ebitda), un 2,2% (hasta los 1.075 millones de euros). La plantilla de la compañía descendió hasta los 90.004 empleados, 2.000 menos que hace un año por la venta de Óptica 2000 a GrandVision por lo que ya no son empleos directos de la compañía, según fuentes de la empresa.

Una buena actuación del negocio que todavía preside Nuño de la Rosa y que, previsiblemente, volverá pronto a manos más familiares, con la presidencia de Marta Álvarez en el grupo, y de su hermana Cristina al frente de la Fundación Ramón Areces, ambas hijas del fundador de la cadena, Isidoro Álvarez. Según fuentes de la compañía, de aprobarse estos cambios se mantendría una "absoluta continuidad en la gestión".

OBJETIVO FINANCIERO: DESINVERTIR PARA REDUCIR DEUDA

La cadena, que cerró en septiembre una emisión de bonos senior de 600 millones y una colocación de 90 millones en diciembre, redujo su deuda financiera neta en un 12,2% hasta 3.367 millones de euros en 2018. La deuda se sitúa por debajo de tres veces el ratio de Ebitda, gracias a la generación de caja del negocio y a las desinversiones la venta de Óptica 2000 y de activos inmobiliarios no estratégicos- que han permitido reducir los intereses de pago a los bancos.

Las desinversiones sumaron 396 millones de los 467 millones de contracción de deuda. Y la intención es seguir esa línea con la venta de una cartera de activos inmobiliarios para la que ya ha recibido las primeras ofertas. El objetivo es situar la deuda en dos veces el Ebitda (alrededor de 1.000 millones más de desinversión, de la cartera patrimonial de 16.000 millones que acumula) para lograr la categoría crediticia de 'Grado de Inversión' que le otorga mayor flexibilidad y mejores precios a la estructura financiera.

OBJETIVO COMERCIAL NEGOCIO 'ONLINE' E INNOVACIÓN

El Corte Inglés es el tercer operador en España en el comercio 'online' (después de Amazon y Alibaba) con un crecimiento superior al 20% en el último año, sin embargo, la participación de Internet en la facturación del grupo español no llega a alcanzar el 4% del total. Uno de los principales focos de la cadena es fortalecer su apuesta omnicanal para integrar los dos mundos, la tienda física con 93 centros comerciales en España- y la virtual con 345 millones de visitas al año-.

Las otras dos líneas estratégicas pasan por la creación de nuevos conceptos y experiencias por ejemplo, experiencias de realidad virtual, de salud, de belleza, mejoras en centros como el de la Diagonal en Barcelona- y con una oferta más innovadora. En este sentido, la cadena incorporará nuevas firmas y colecciones y le dará un impulso a sus marcas propias; relanzará su propuesta de servicios de decoración; o su mejorará su apuesta por productos gastronómicos de calidad, bio, con espacios de terceros, etc.