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RESULTADOS DE UNA INVESTIGACION DE LA UEX

A menos riego, aceite de oliva de más calidad

La producción es menor pero el rendimiento graso es mayor y se compensa. Además, aumentan las propiedades saludables y la intensidad del color

 

Un agricultor trabaja en un olivar. - Foto:EL PERIODICO

REDACCION
21/03/2012

Los olivos que se riegan menos tienen mejores aceitunas y aceite de más calidad. Esta es la principal conclusión de un estudio elaborado por el Grupo de Investigación de Aceites y Vinos (Acevin) de la Universidad de Extremadura junto a expertos de la Finca La Orden. En concreto, los investigadores han determinado que un ahorro de agua de entre un 25% y un 90% supone unas pérdidas de producción (en peso de aceitunas recolectadas) de entre un 36% y un 50%, sin embargo "el rendimiento graso obtenido es mayor en los tratamientos deficitarios, compensando en parte esta pérdida de cosecha", explica la investigadora de la universidad extremeña Concepción de Miguel.

Según este trabajo, los tratamientos restrictivos de riego posibilitan un incremento de los parámetros que definen la calidad de los aceites, de forma que todos los casos analizados alcanzaron la calificación de 'virgen extra'.

La investigación revela, además, que con menos agua aumenta la concentración de compuestos fenólicos con propiedades beneficiosas para la salud, y también se incrementa la concentración de determinados pigmentos que proporcionan una mayor intensidad de color. De esta forma, el aceite obtenido tras la aplicación de los tratamientos de riego deficitario ha sido más amargo, estable y con mayor intensidad de color.

MANEJAR LA EXPLOTACION Las plantaciones de olivar en seto están cobrando cada vez más importancia en la comunidad extremeña, por lo que es de gran interés saber cómo manejar este tipo de explotación a través del riego, destacan los investigadores. Además, este estudio contribuye a valorar los efectos que el uso del agua puede tener tanto en el rendimiento productivo del olivar, como en la caracterización de los aceites extraídos.

Esta investigación, financiada por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria, se encuadra dentro de la iniciativa del Campus de Excelencia Internacional (CEI) Hidranatura sobre Gestión Eficiente de Recursos Hidronaturales. Investigaciones como ésta contribuyen a consolidar la investigación científica excelente y multidisciplinar en el ámbito del agua y a impulsar el CEI.