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Un enero de Copa en España

 

Un enero de Copa en España -

09/01/2019

Una vez conocidos los emparejamientos de los octavos de final, el fútbol español encara un mes de enero en el que se podrá vivir toda la emoción del torneo de eliminatorias más importante del país.

La Copa del Rey afronta su fase final. Tras una primera criba en los dieciseisavos de final, la competición de eliminatorias más importante de España disputará los octavos, cuartos y semifinales a partir de enero todas las semanas.

En ella, han quedado vivos 15 equipos de LaLiga Santander y tan solo uno de alguna categoría inferior, el Sporting de Gijón, el único superviviente a unos dieciseisavos muy desiguales en cuanto al nivel ofrecido. Precisamente este será el rival del Valencia, un conjunto al que si las cosas le van mejor, podría optar al título.

Barça, Madrid y Atleti, los favoritos

Aunque, verdaderamente, son el FC Barcelona, el Real Madrid y el Atlético de Madrid los principales candidatos para alzarse como campeones. Los azulgranas llevan cuatro Copas consecutivas y buscan la manita esta temporada. Los merengues, por su parte, parecen necesitar alguna incorporación en este próximo mercado invernal, aunque para ello deberían haber comenzado a trabajar hace ya algunos meses, como nos indica el agente de jugadores inglés Jon Smith, que concedió una entrevista en exclusiva a Betway, casa de apuestas que ve a los blancos algo retrasados en los pronósticos con respecto a los culés, teniendo unas cuotas en apuestas de fútbol de 6.50 para el Madrid y de 1.22 para el Barça (19 de diciembre del 2018) por alzarse como campeones. Por último, los rojiblancos, a pesar de haber ganado solo una de estas en la era de Diego Pablo Simeone, también cuentan con grandes posibilidades de imponerse y levantar un trofeo que han logrado en 10 ocasiones.

El Barça tendrá, para ello, que superar una eliminatoria en la que el Levante no se lo pondrá nada fácil. El problema para los valencianos es que los azulgranas no pierden una ronda a doble partido en este torneo desde febrero del 2013, cuando cayó a manos del Madrid. Aunque, también perdió entre medias la final ante los blancos en 2014, el único rival que parece haberle hecho frente en esta última década. Todo esto deja unos números para los azulgranas de tres derrotas, seis empates y 38 victorias en las últimas cuatro temporadas que ayudan a que en Can Barça sueñen con una nueva corona.

Cuentas pendientes en Madrid

Por su parte, los merengues, que con sus 19 entorchados distan mucho de esas 30 Copas del Barcelona, el rey de la competición, tratará de tomarse la venganza de, precisamente, el curso pasado, cuando cayó eliminado a manos del Leganés, rival al que se enfrentará en octavos. Esta vez, ante los pepineros, los blancos tendrán que estar más fuertes para ser ellos los que pasen y no caer prematuramente ante sus vecinos.

El Atleti, por otro lado, tendrá que verse las caras en unos octavos complicados con un Girona que está realizando un curso fantástico. Eso quiere decir que los del Cholo deberán ser capaces de frenar a un Cristhian Stuani que está viviendo una segunda juventud en esta nueva etapa en LaLiga. El uruguayo es la gran amenaza que tienen los colchoneros para no comenzar con mal pie en este torneo, en el que esperan tener un papel más importante que en los últimos años, ya que no juegan una final desde su título en 2013.

Sevilla y Athletic, las alternativas

Además de los anteriormente mencionados, aún quedan otras cuatro eliminatorias de las que podría salir precisamente los rivales de los favoritos en las siguientes rondas. Real Betis - Real Sociedad, Getafe - Valladolid, Athletic de Bilbao - Sevilla y Villarreal - Real Club Deportivo Espanyol, son los otros cruces de octavos, con ocho equipos que tratarán de alargar al máximo su participación en la Copa, la competición en la que la marca automovilística Seat es su patrocinador oficial.

Entre todos esos, hay dos que destacan por encima del resto, aunque solo podrá haber uno en cuartos, ya que ambos se enfrentan. Estos son Sevilla y Athletic, dos de los finalistas más asiduos en los últimos años, que, además, se enfrentarán tres veces en una misma semana.

Los hispalenses son los actuales subcampeones, mérito que alcanzaron también en 2016, además de tener el logro de ser los últimos campeones sin contar con los títulos de los tres grandes. Por su parte, los leones han perdido tres finales en la última década y tienen el ego de ser los segundos máximos ganadores de la Copa, la cual se han llevado en 23 ocasiones.

En definitiva, la suerte ya está echada para los 16 supervivientes de una competición que en enero comenzará a hacer su criba entre ellos para sacar a los dos últimos candidatos para conquistarla.