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Aspecto del lago de La Albufera y de campos de arroz inundados en el puerto de Catarroja.

La Albufera agoniza y amenaza con acabar como el Mar Menor

«Tiene los días contados, en solo un siglo será un bosque de cemento», asegura un experto. El humedal valenciano debe solucionar la falta de agua, los vertidos y el exceso de sedimentos

 

Vista del lago de La Albufera desde la reserva del ‘Tancat de la Pipa’. - MIGUEL LORENZO

Campos de arroz en la pedanía de El Palmar, en la Albufera. - MIGUEL LORENZO

NACHO HERRERO
17/11/2019

Fue, hace miles de años, un golfo entre las desembocaduras del Turia y del Júcar. Después, una laguna salobre cuando los sedimentos de ambos ríos fueron separándola del Mediterráneo. Más adelante, ya con agua dulce, zona de arrozales. En ese tránsito, la lámina de agua pasó de 30.000 a 3.000 hectáreas, sus gentes crearon la paella y Vicente Blasco Ibáñez la convirtió en escenario de Cañas y barro. Ahora, la Albufera es un parque natural a 12 kilómetros de Valencia, rodeado de amenazas y que no quiere acabar como el Mar Menor.

Hay quien piensa que el futuro de uno de los humedales más importantes de todo el Mediterráneo occidental está tristemente escrito y que en apenas un siglo «será un bosque pero no de árboles sino de cemento, un parque urbano». Lo augura Herminio Boira, catedrático de Botánica de la Universidad Politécnica de Valencia. «Tiene los días contados. Lleva ya 20 años sin vida, es un parque húmedo sin agua y la que hay está contaminada», explica a EL PERIÓDICO. «Es parecido a lo que ocurre en el Mar Menor. Es el entorno humano el que causa estas catástrofes», admite. El colapso puede llegar «en solo 50 años».

Boira basa su predicción en dos argumentos. Por un lado, en que «la naturaleza tiende a crear bosques, el lago va sedimentándose y la vegetación va invadiéndolo todo». Por otro, prosigue el experto, «está demasiado cerca de Valencia y se ha ido distrayendo el agua que le entraba y la poca que llega ahora está muy contaminada».

UNA UTOPÍA / Para el catedrático su salvación es «una utopía, porque habría que restar el agua que las administraciones han cedido a los cinturones industriales». Se trataría de un «cambio de sistema global, de la educación al consumo». Y no lo ve factible.

Coincide en el diagnóstico, aunque piensa que «aún hay margen de reversión», Luis Blanch, profesor también en la UPV. «Pero si llega a colapsar como el Mar Menor ya será muy complicado revertirlo. La Albufera es un sistema muy complejo. Hay un millón y medio de personas alrededor, una presión urbanística muy fuerte, están los agricultores, hay poca agua y están los residuos industriales y domésticos», resume.

DEPURAR Y DRAGAR / El crecimiento del área de la Gran Valencia y el desarrollo industrial de los años 60 hizo que bordeara el colapso en los 70. Se evitó, pero no se revirtió. Blanch cree que hay que empezar por lo básico. «Por lógica, la prioridad número uno sería parar los vertidos industriales y domésticos», apunta el profesor, que habla de depuradoras que no hacen el tratamiento necesario, de colectores que se saturan con las lluvias y hacen llegar aguas a su destino sin tratar y de varias acequias que, directamente, descargan en el lago. «Hay que llevar toda el agua a las depuradoras y hacer el tratamiento correcto. Eso supone mucho dinero. Puede que haya voluntad y falten recursos», admite.

El segundo paso sería hacer un estudio para dragar el lago. «A simple vista, entre el 15% y el 30% está colmatado. Donde debería haber dos metros de profundidad, hay 20 centímetros», apunta. «Antes entraban unos 700 hectómetros cúbicos anuales, ahora, en el mejor de los casos, 200. Y sin corrientes, los sedimentos no salen al mar», explica. Lo que llega, lo hace del Júcar porque la contaminación del Turia, más expuesto a la industria, hace poco aconsejables las suyas.

Además de otros cientos de millones, la operación de vaciado exigiría mucha cautela. «El cuerpo pide dragar, pero si se hace puede haber cuestiones irreversibles. Hay que ver si hay materiales pesados o tóxicos, qué se hace con ellos y decidir hasta dónde hay que quitar», desgrana.

soluciones parciales / Hasta ahora se han puesto en marcha soluciones parciales como el Tancat de la Pipa, un proyecto que cumple una década. En unos antiguos campos de arroz, en uno de los extremos de la laguna, se creó un sistema de compuertas y de filtros verdes (plantas acuáticas) que limpia el agua del exceso de fósforo y nitrógeno y evita el exceso de microalgas a lo largo de la zona.

Un cucharita para limpiar la llamada sopa verde que este verano, además, ha habido que secar a toda prisa por un brote de botulismo aviar. Su aparición se vincula a descensos de niveles de agua en humedales, algo que a veces necesita el arroz.

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