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ALCANZAN CASI UN METRO POR SEGUNDO, 108 VECES LA LONGITUD DE SU CUERPO

Insectos a la carrera

La hormiga de plata sahariana es la tercera especie más rápida, tras un escarabajo y un ácaro

 

Ejemplo de rapidez 8 Hormigas plateadas saharianas en su nido. - SARAH PFEFFER / HARALD WOLF

REDACCIÓN
18/10/2019

En las abrasadoras dunas africanas, las hormigas de plata saharianas (Cataglyphis bombycina) rompen récords de velocidad. Un nuevo estudio publicado en Journal of Experimental Biology ha demostrado que estos animales son capaces de recorrer 85,5 centímetros por segundo sobre una arena de hasta 60 grados centígrados. Es decir, una velocidad equivalente a 108 veces la longitud de su propio cuerpo en un abrir y cerrar de ojos. Unos 3,6 kilómetros por hora. Esta extraordinaria marca convierte a la C. bombycina en la hormiga más rápida del mundo y, a su vez, consolida su tercer lugar en el podio de las criaturas más rápidas jamás registradas, junto con el escarabajo tigre (que recorre la distancia equiparable a la de 171 veces su cuerpo por segundo) y los ácaros costeros de California (que logra recorrer 377 veces su medida).

Para poner a prueba la velocidad de estas hormigas, investigadores de la Universidad de Ulm de Alemania, liderados por Harald Wolf, recorrieron el desierto de Túnez en busca de los nidos de estos peculiares insectos plateados. Una vez localizados, colocaron un canal de aluminio en la entrada del hormiguero y dispusieron una fuente de alimento en el otro extremo para atraer a las hormigas. Una vez creado este escenario tan solo hizo falta cronometrar las carreras de estos minúsculos animales mientras corrían de un lado al otro para trasportar rápidamente el apetitoso cebo (en este caso, unos gusanos de la harina) hacia las reservas de sus hogares.

Los investigadores también repitieron el experimento con hormigas de la especie Cataglyphis fortis. Estas, a diferencia de sus primas, tan solo alcanzaban los 6,2 centímetros por segundo, unas 50 veces la longitud de su cuerpo. Para explicar esta diferencia, los científicos compararon la longitud de las patas de las dos especies y descubrieron que la especie de hormiga más rápida tiene las patas un 20% más cortas.

La nueva marca registrada por las hormigas plateadas saharianas ha sorprendido a los expertos. Un análisis detallado de la carrera de estos insectos muestra que su estrategia se basa en agitar sus patas para realizar hasta 47 pasos por segundo. Los investigadores también observaron que el movimiento de estos animales es similar a un galope.

Los expertos consideran que esta habilidad podría estar relacionada con el hábitat de dunas de arena, ya que de esta manera podrían evitar que sus patas se hundan demasiado en la blanda arena del desierto.

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