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«Las terapias muy caras y privadas son sacacuartos»

 

OLGA PEREDA epextremadura@elperiodico.com MADRID
03/03/2019

Primer astronauta español en viajar al espacio, el ingeniero Pedro Duque (Madrid, 1963) está a los mandos del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades. Sigue sin llevar maletín de ministro. Se carga a la espalda una mochila, en la que tiene dos caballos de batalla: impulsar la investigación y luchar contra la seudociencia. La legislatura está contando sus últimos días y contesta «depende» cuando se le pregunta si quiere seguir en política.

–Los técnicos siguen estudiando si la homeopatía (junto con otras 66 disciplinas) se puede considerar oficialmente una seudoterapia o no. Sin embargo, uno de los carteles publicitarios de la campaña gubernamental asegura que «para curarse hace falta algo más que agua con azúcar». Una clara alusión a la homeopatía.

–Cada uno puede tener su opinión. Justamente estamos haciendo estos estudios para que quede zanjado de una vez por todas y saber el veredicto final. Personalmente, estoy convencido [de que es agua con azúcar] porque he leído metaestudios de otros países que confirman que esa terapia -no sé si llamarla así- no funciona. Pero eso, insisto, es lo que yo pienso.

–¿Tiene algún amigo que haya participado en un suicidio homeopático (ingesta masiva de productos homeopáticos)?

–Cercanos no, pero gente que conozco sí. Una cosa muy graciosa.

–¿Participaría usted en uno?

–Claro. Lo único que pasaría es que me subiría el azúcar.

–El plan contra las seudoterapias es muy ambicioso. Incluye sacar este tipo de disciplinas de los hospitales y retirar el calificativo de «sanitario» a los centros que las ofrezcan. ¿Va a dar tiempo de aprobarlo?

–El Gobierno lo es hasta que haya otro. Pero mi ambición es que no haya necesidad de que lo ejecutemos nosotros. Esto es una acción racional que debe hacer cualquier Ejecutivo. No estamos haciendo nada sectario ni de partido, sino una acción de Gobierno que es responsable y razonable. Cualquier equipo que venga detrás no podrá echar tierra a estudios programados que van a servir para que a la gente esté informada correctamente. Si hay terapias que funcionan, se convertirán en medicina. En el caso contrario, los ciudadanos sabrán que se les está cobrando por nada. Y lo más gordo: hay gente a la que la convencen para que no acudan a la medicina que cura de verdad. Eso es un daño a la salud. Cada día hay más paparruchas que hacen mucho daño.

–Si uno tiene cáncer no creo que se trate con cuencos tibetanos. Pero quizá sí acuda al centro de un señor que cobra 90 euros por sesiones de bioneuroemoción, que defiende el origen emocional de la enfermedad.

–Un truco bueno es saber que si te están cobrando bastante dinero y no está en el Sistema Nacional de Salud, prácticamente el 100% es un sacacuartos que no vale para nada. Lo mismo si te dicen que la conferencia es gratis pero a la salida te venden muchos libros y otras cositas.

–Hay un químico puertorriqueño y un payés que defienden las virtudes del clorito de sodio para el autismo.

–El autismo no es un enfermedad. Esto que me dice es un acto pretendidamente terapéutico que puede causar directamente perjuicio en la salud. Se trata de un compuesto químico desautorizado. Eso ya es delito.

–La fiscalía lo está persiguiendo. Y la Generalitat de Catalunya ha impuesto multas. ¿Piensa que el castigo debería ir más allá?

–No me meto, eso es algo jurídico. Lo que tenemos que hacer es mejorar la información a las personas. Y el próximo ministro o ministra de Sanidad será responsable y aplicará el máximo peso de la ley al que está perjudicando la salud de las personas. Aprovecharse es estafa, eso está tipificado. Lo que hay que hacer es conseguir pruebas. Nosotros hacemos informes que se puedan considerar periciales y así los jueces tendrán más herramientas.

–Pero las víctimas están un poco desprotegidas.

–No estoy seguro de tener todos los datos para afirmar eso. Imaginémonos que sí ocurre, pues lo que necesitamos hacer son seminarios con jueces de tal manera que ellos entiendan de dónde sacamos nosotros la verdad.

–¿Por qué la gente acude a las seudoterapias?

–Lo estamos estudiando. Los indicios apuntan a que las personas con menos formación son más propensas a admitir más la autoridad de los médicos y, por lo tanto, caen menos en la superchería. Tenemos que decirle a los ciudadanos que no existe una conspiración. Es el problema de las redes sociales, que la gente empieza a creerse que hay una conspiración del resto de la humanidad.

–Algunos se sienten atraídos por el regreso a un paraíso natural.

–Ese es el engaño número uno. Ninguna de las disciplinas que estamos evaluando, incluida la homeopatía, es una terapia natural. Las únicas terapias naturales son beber mucha agua, comer sano, hacer deporte, protegerse del sol y abrigarse si hace frío.

–Hace 14 años escribió el prólogo de un libro sobre quiropraxia. Su madre usaba esta técnica, que ahora está incluida entre las 66 que se están estudiando incluir (o no) en el listado oficial de seudoterapias.

–Mi madre era maestra. Tuvo hasta un Premio Nacional de Docencia, pero ella se creyó que la quiropraxia tenía sentido. Creo que fue hasta presidenta de la asociación de defensores de la quiropraxia. Escribí el prólogo del libro después de muchas presiones de mi madre (risas). Y expliqué mi experiencia: ella me llevaba desde antes de los 20 años y salía con menos dolor de espalda. A mí me funciona, ya sabe. Tardé varias terapias en saber que aquello era una medio-terapia.

–La legislatura está en sus últimos días. ¿Repetiría el cargo?

–Depende. Tendríamos que tener un presidente como el de ahora. Si él quiere, yo sí que iría.

–¿Le ha entristecido ver el nivel de los políticos?

–Sí. Conozco a políticos de mi edad que están tristes porque la política ha caído en el insulto personal. Así no podemos. Es rastrero y aporta poco a España.

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