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Efectos perjudiciales para la salud pública

La lucha contra los excesos del azúcar apunta a los refrescos

Expertos destacan la necesidad de concienciar a la población sobre un consumo responsable. Algunos estudios sugieren nuevos impuestos para limitar el consumo de estas bebidas

 

Una joven lee detenidamente la etiqueta de una lata de refrescos en un supermercado de Barcelona. - JORDI COTRINA

V. RAFFIO / L. BARRAGÁN
18/09/2019

Tras su caparazón de metal, una lata de refresco oculta mucho más azúcar de lo que se podría creer. En algunos casos, como en las gaseosas más vendidas, una sola unidad de esta bebida es suficiente para duplicar los límites de ingesta diarios de azúcar recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). En otros, como las bebidas energéticas, la cifra se cuadriplica. ¿Tiene sentido, pues, aplicar el mismo impuesto para todas las bebidas sin tener en cuenta la cantidad de azúcar que contienen? Un nuevo estudio publicado en la revista Science argumenta que no. «Los impuestos correctivos deberían ser proporcionales al daño», zanjan los autores de esta propuesta.

El razonamiento es simple. Cuanto más azúcar, más consecuencias para la salud. Y, por lo tanto, más necesidad de tomar medidas para acotar estos riesgos. Una reciente investigación publicada en la revista científica JAMA encuentra una correlación directa entre el consumo recurrente de refrescos (dos o más al día) y un aumento de la mortalidad prematura (un hábito que a su vez suele estar relacionado con un estilo de vida poco saludable). Este nuevo dato, lejos de zanjar el debate, abre la puerta a seguir investigando sobre los riesgos del exceso de dulcificantes, diseñar nuevas medidas para reducir su ingesta y concienciar a la población para un consumo responsable.

«El consumo de bebidas azucaradas no debería ser la norma, sino la excepción», comenta Dora Romaguera, miembro del equipo responsable de este último estudio. La investigadora argumenta que, en lo que a consumo de refrescos se refiere, es indispensable que prime la moderación. Es decir, limitar la ingesta de estas bebidas a menos de una vez a la semana y, a su vez, alertar a aquellas personas que han sustituido del todo el agua por los refrescos.

«Desde la Administración debería regularse la oferta de este tipo de bebidas. No se puede, por ejemplo, ofrecer un producto insano centros escolares o sanitarios, es contraproducente», comenta la investigadora afiliada al Ciberobn (Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición) y al IdISBa (Instituto de Investigación Sanitaria Illes Balears).

MEDIDAS ALTERNATIVAS / El consumo excesivo de azúcares añadidos, por encima del 10% de la ingesta calórica de un individuo, se ha asociado con un mayor riesgo obesidad y otras enfermedades crónicas como la diabetes (de tipo 2) y algunas alteraciones metabólicas y cardiovasculares. Esta cifra hace referencia a la cantidad total de azúcar libre que consumimos. Entonces, ¿por qué la mayoría de compañías están enfocadas solo contra los refrescos? «Los refrescos son productos excesivamente azucarados que consumimos en un periodo corto de tiempo, por lo que la sobrecarga de azúcar que aportan es inmediata. Además, este tipo de bebidas solo aportan calorías vacías», explica Carmen Cabezas, subdirectora general de Promoción de la Salud y especialista en medicina preventiva.

Hasta el momento, los impuestos a las bebidas azucaradas se han planteado como una herramienta para incentivar a los consumidores a cambiar sus pautas de consumo y, desincentivados por el aumento de precio, para que empiecen a sustituir estos productos por otros más saludables. Aun así, los expertos reconocen que los impuestos al azúcar son un parche temporal y complementario a las políticas de concienciación y educación. «Los impuestos son la medida de coste y efectividad más eficiente de la que disponemos. Pero el objetivo es fomentar entornos en los que las personas puedan disponer siempre de la opción más saludable», añade Cabezas, quien explica que estas directrices vienen de autoridades como la OMS.

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