ONCOLOGÍA

Cribado de cáncer de pulmón: así es la fórmula eficaz contra la segunda causa de muerte

El principal factor de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón es el tabaquismo, aunque existen otras causas que pueden favorecer su desarrollo

Cribado de cáncer de pulmón: una fórmula eficaz contra la segunda causa de muerte

Cribado de cáncer de pulmón: una fórmula eficaz contra la segunda causa de muerte / Freepik

El cáncer de pulmón y bronquios es el más mortal en España, según los últimos registros disponibles. Y aunque los avances han permitido mejorar algunas de las cifras, lo cierto es que según los últimos datos e la Asociación Española contra el Cáncer, en España se detectan anualmente 30.000 casos, y mueren a causa de esta enfermedad 23.000 personas

Además, el cáncer de pulmón sigue siendo la principal causa de muerte por cáncer. Porque si bien es cierto que en hombres la incidencia y la mortalidad tiende a estabilizarse desde los años 90, según un estudio reciente del grupo de Investigación del Cáncer de Pulmón en Mujeres (ICAPEM), la incidencia y mortalidad del cáncer de pulmón en mujeres se ha duplicado entre 2003 y 2019, con un incremento del 124%.

Y la edad media al fallecimiento por cáncer de pulmón en España se encuentra en el rango de edad de 70 a 74 años entre los hombres, y en el grupo de edad de 65 a 69 años entre las mujeres, según del Observatorio de la Asociación Española Contra el Cáncer.

Para nada mejor que la siguiente infografía de la SEOM (Sociedad española de oncología médica) para conocer todos los datos.

El principal factor de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón es el tabaquismo, aunque existen otras causas que pueden favorecer su desarrollo, como la exposición al radón siendo este el segundo factor de riesgo.

El problema es que este tipo de tumores se detectan cuando ya están en estados muy avanzados, lo que complica su tratamiento y curación. De ahí la importancia de realizar cribados, tal y como se hace con otros tipos de cánceres como el de colon.

Qué es un cribado de cáncer pulmonar y qué beneficios tiene

¿Qué es cribado de cáncer pulmonar? Pues se trata de una sencilla prueba de imagen, la tomografía computarizada, lo que todos conocemos como TAC, realizada con bajas dosis de radiación (TCBD).

Y según los expertos de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) realizar esta prueba en pacientes de alto riesgo, permitiría una reducción global de la mortalidad por cáncer de pulmón.

Son muchos los estudios internacionales que así lo señalan.

El estudio NELSON, por ejemplo, consiguió una mayor reducción de la mortalidad por esta patología en pacientes con determinadas características:

  1. En mayores de 55 años que fuman más de 30 paquetes al año
  2. En individuos más jóvenes, menos de 50, y con menos hábito tabáquico a sus espaldas (menos de 15 paquetes año).

Gracias al cribado al que se sometieron estos pacientes, se redujo la mortalidad por cáncer de pulmón en hombres en un 26% tras diez años de seguimiento.

Además, el 50% de los cánceres de pulmón detectados con la tomografía computarizada en el estudio NELSON se encontraba en estadio inicial, en comparación con un 75% de estadios avanzados (III o IV) en el grupo control.

Una pandemia que podría ser evitable trabajando en 2 frentes

De momento, en España no está implantado un programa de cribado de cáncer de pulmón. Por eso desde la SEPAR insisten en la necesidad de la puesta en marcha de esta herramienta de detección eficaz de este tipo de tumores.

"El cáncer de pulmón es una pandemia evitable. Desde SEPAR queremos trabajar en dos frentes para conseguir disminuir los casos y la mortalidad por este cáncer:

  1. Mediante el impulso de estrategias para conseguir que cada vez más personas dejen de fumar
  2. Mediante la defensa de la implantación de programas de cribado del cáncer de pulmón.

Los estudios científicos avalan la puesta en marcha de estos programas porque evitan muertes y logran detectar los casos en estadios iniciales", insiste el doctor Carlos A. Jiménez, presidente de SEPAR.

Como afirma el doctor Juan Carlos Trujillo, cirujano torácico y coordinador del Área de Oncología de SEPAR.:

"Sabemos que todavía hay mucho por hacer contra el tabaquismo ya que han demostrado las políticas antitabaco actuales ser insuficientes, pero si no se lleva a la práctica el programa de cribado de cáncer de pulmón estaremos siendo testigos silenciosos de la alta mortalidad por cáncer de pulmón, cuando podría evitarse",